El Albaicin

L’Albaicín est le quartier arabe andalou par excellence. Habité depuis le XIe siècle,  c’est sous la dynastie nasride qu’il se transforme en solide foyer urbain accueillant les médinas, les principales résidences et les grandes mosquées. Pour le visiter, un itinéraire part de la Plaza Nueva, contiguë à la place Santa Ana, où se dresse l’église du même nom. La basilique avait été projetée par l’architecte de la Renaissance, Diego de Siloé. Les travaux ont commencé en 1501 et se sont achevés soixante-deux ans plus tard. Sa façade est magnifique, de même que la tour mudéjare et la grande chapelle, décorée d’une belle armature de faîtage mauresque.

La rivière Darro coule à gauche du chemin. Les édifices enfoncent leurs fondations dans la berge du cours d’eau et les ponts que l’on voit sur la droite mènent aux quartiers populeux de l’Almanzora et de l’Antequeruela, accrochés aux flancs de l’Alhambra. Située dans l’une des premières ruelles qui montent à l’Albaicín, la Casa de los Pisas est un palais dédié à la vie et à l’œuvre de saint Jean de Dieu, dirigé aujourd’hui par l’ordre religieux des Hospitaliers. La Cuesta de Santa Inés, en face du pont de la Cabrera, mène au couvent du même nom. Devant les vestiges du pont du Cadí qui reliait autrefois l’Alhambra à l’Albaicín, El Bañuelo est un des bains arabes les plus anciens et les mieux conservés d’Espagne.

Sa construction date du milieu du XIe siècle. De plan rectangulaire, il est orné d’un jeu d’arcs outrepassés soutenus par des chapiteaux de différentes époques historiques. On peut encore apprécier, à l’intérieur, les salles classiques des hammams. Les salles froide, tiède et chaude ont accueilli en leur temps les habitants de ce quartier très peuplé, traditionnellement artisanal et commercial.

Si l’on continue par la Carrera del Darro, on arrive au Zafra, fondé en 1520 par Hernando de Zafra, Secrétaire des Rois Catholiques. Le portail de la basilique est de style Renaissance et on peut  voir, à l’intérieur, une maison maure datant du XIVe siècle.

Source : Andalousie, culture et histoire.com